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Habi - 26/08/2018 23:18:56 - Tecnoesoterismo

Salvo alguna excepción, todos los ordenadores y consolas tienen memoria de vídeo, una zona de memoria a la que el hardware de vídeo tiene acceso (exclusivo o no) y cuya interpretación conforma la imagen en nuestras pantallas.

Una de esas excepciones es la Atari 2600: eran otros tiempos, y si no se la pusieron fue para ahorrar y poder hacer un sistema asequible. Para el programador es un infierno (y pura diversión, a partes iguales), pues toca contar ciclos, hacerte una idea de por dónde está el haz de rayos catódicos de la pantalla y cambiar en el momento justo ciertos registros hardware para ir pintando cada fila.

Otro de esos sistemas es aún más bizarro: la Vectrex.

Aquí tenemos el control de propio haz, controlando la deflexión vertical, horizontal e intensidad del mismo mediante integradores controlados por un DAC multiplexado. Básicamente, elegimos la velocidad a la que viaja el mismo, y controlamos la longitud (factor de escala normalmente fijo) en función del tiempo (un timer). Como procesador utiliza un 6809 y para el sonido un AY-3-8912, ambos viejos conocidos. Tiene un DAC que utiliza para todo, un multiplexor analógico y un 6522 para controlar los periféricos.

Al ser un proceso analógico, se comenten errores acumulativos durante el proceso de traza, siendo necesario recalibrar el haz de vez en cuando. Por comodidad visual, también es recomendable mantener una frecuencia de refresco de pantalla (50Hz por defecto) gastando ciclos al final de cada cuadro.

Como el factor de escala suele ser contante, dibujamos todas las líneas en el mismo tiempo, sean cortas o largas (depende de la velocidad). Por lo tanto, aunque no variemos el brillo / grosor, no será el mismo en longitudes distintas. Y aún más: en el inicio y final hay que activar y desactivar, habiendo unos ciclos de por medio, y haciendo que los extremos sean más brillantes.

En verdad es un sistema muy curioso, y ninguno de los vídeos que podéis ver por internet le hace justicia: sencillamente las cámaras no captan bien la imagen que ofrece por su naturaleza. Recomiendo encarecidamente ver una en persona.

Pero dejo ya de enrollarme, y vamos a grano: hace poco me han regalado una, la que veis arriba (¡muchas gracias, Jaime!). Y como viene siendo costumbre, hay que hacerle un hola mundo. Tirando de un primer emulador (no muy allá) y funciones de su propia BIOS, no se tarda mucho en lograr esto:

Bien. Pasemos al paso dos: vamos a dibujar vectorialmente mi logo. Tras vectorizar y ajustar escala a mano, hacemos un programilla que pinte del tirón. Me cambio al sistema de desarrollo Vice, bastante recomendable. ¿El resultado?

Como expliqué arriba, la Vectrex es analógica y acumula errores. Partiendo en polígonos cerrados y recalibrando entre medias, tenemos esto.

¡Bien! Aquí el proyecto pasa a la siguiente fase, probarlo en hardware real. Gracias a un cartucho flash prestado, en el cual por motivos bizarros me encuentro obligado a abrir y tener que escribir la Flash a mano, llegamos a esto.

Hmmm... Al contrario que el emulador, en el hardware real no basta con poner a 0 /BLANK y /LOW (para optimizar). Hay que vaciar el DAC y cacharrear con el multiplexor. Bueno, la solución es fácil.

Tengo que decir que esta Vectrex necesita un calibrado, quizás incluso cambio de condensadores; el laberinto del Clean Sweep no se ve muy allá tampoco.

En fin, prueba superada.


Enrique - 13/10/2018 10:39:31

Llevo varios días que no atino con la fórmula anti-spam y ya no me acuerdo de lo que iba a comentar de esta entrada... 
 
¿En serio la Atari también había que estar calculando los barridos del monitor y todas esas mierdas? 
 




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