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AMSTRAD PCW 10

amstrad_pcw10.jpg

Ficha

Procesador Zilog Z80 a 4 MHz.
Memoria RAM 512 Kb
Memoria ROM No tiene
Sistema Operativo Locoscript v1.5 y CP/M 3.1.
Soporte interno Una disquetera de 1.44 MB y 3,5“.
Conexiones Puertos expansión Centronics estándar serie 8000.
Teclado Teclado de 82 teclas tipo Teqniche AT. El mismo del PCW9256.
Monitor Monitor integrado en monocromo.
Gráficos Resolución de 720×256 pixels con texto en 90 x 32 en blanco y negro.
Sonido No tiene.

Información

El PcW 10 se lanzó en agosto de 1993 como sucesor del PcW 9256, y reemplazando a todos los modelos anteriores, cuyo stock se había agotado, fue un movimiento sorpresa y muy entusiasta de Amstrad por un producto que les había servido a lo largo de los años, y cuyos augurios predecían un final trágico para la compañía. Pero tal escepticismo se demostró muy equivocado: el PcW10 había llegado. La máquina se parece al PCW 9256 con su misma carcasa, sin embargo, viene el doble de memoria instalada (512 kilobytes) y con un puerto paralelo incorporado en la parte posterior, junto a un puerto para la impresora al igual que los viejos PCW de matriz de 9 pines y un puerto de expansión de tipo conector de borde, teclado estilo 9256, impresora, LocoScript 1 y un inadecuado manual para combinar. Hubo un error con el conector Centronics, utilizado para la propia impresora no compatible con Centronics, se rectificó en este modelo.

Internamente, se hicieron algunos cambios como la electrónica que fue rediseñada, con lo que significaba que daría problemas de compatibilidad con las interfaces, aunque las grandes industrias de periféricos como Cirtech y Locomotive, hacían mención de que sus periféricos deberían de funcionar con la nueva máquina. De hecho, Locomotive participó en el diseño de la especificación del PcW10. Esto significaría que estaba listo para que funcionase el nuevo LocoScript 3, cuando el propietario de la máquina considerase oportuno actualizarlo, ya que Amstrad lo suministraba con una versión más antigua del mismo como LocoScript 1.

Se parecía al PCW9256 pero con 512K de RAM, venía con un puerto paralelo Centronics y ejecutaba su Z80 a 8 MHz más rápido. Viene con el mismo teclado y la impresora matricial de 9 pines que la 9256, junto con la plataforma que se encuentra en la parte superior del monitor. En cuanto al software, todavía ejecutaba CP/M como sistema operativo central y Locoscript v1.5 como procesador de textos, pero los discos de arranque de sistemas anteriores ya no eran compatibles. La letra minúscula “c” de PcW indica que los PcW10 ahora arrancan con una unidad de disco de 3,5” con un EMF, en lugar de archivos EMS (Early Morning Start). Al utilizar la nueva extensión de archivos de arranque, no pueden ser intercambiados entre los distintos modelos. Esto se aplica tantos a los discos de arranque de CP/M como de LocoScript. Las posibilidades de expansión eran las mismas que para todos los PCW anteriores: el puerto de expansión en el PcW-10 es el mismo que el PCW8256 original.

El puerto de expansión estándar de la serie 8000 vuelve a estar presente, así como un puerto estándar de impresora Centronics. No hay mucho que decir sobre el puerto: es un conector IBM hembra y no requiere el cable no estándar que requieren los complementos anteriores para la serie 8000. Barato y fácilmente disponible: una combinación novata para Amstrad. Las malas noticias sobre el conector de expansión, por otro lado, es que su ajuste bajo no permite conectar las cajas estándar que se produjeron para el 8256 y el 8512. La ubicación horizontal de la placa principal de la computadora no permite otro ángulo, pero al menos la placa principal PCW 9512 ubicada de manera similar está montada en un nivel más alto. Este puerto fue diseñado para funcionar a través de un cable de extensión.

Posee la mayoría de las características y capacidades de los PCW y es el más compatible (tanto para PCW como para PC). Su unidad de 3.5 “le permite intercambiar datos con una PC relativamente fácil mientras lee y escribe CF2DD.

La impresora matricial de 9 pines y es el mismo modelo que el utilizado en las series PcW 9256 y 8000, pero no se puede cambiar. Los teclados se pueden intercambiar en toda la gama y es definitivamente del estilo 8000, con una nueva cubierta.

Desafortunadamente, el PcW-10 no se vendió bien en el mercado. Esto se atribuyó principalmente a su mala calidad de impresión, la falta de compatibilidad con los sistemas MS-DOS y la lentitud de la CPU. Como resultado, la producción cesó temprano y pocos de estos fueron producidos. Solo se comercializó en Inglaterra, aunque hubieron importaciones al resto de Europa.

Instalando la nueva impresora

La impresora que viene con el PcW10 es casi idéntica a la que se suministró con el 9256. La única diferencia es el cable que se conecta a la parte posterior de la computadora. A diferencia del 9256, este no es un cable circular con un enchufe tipo 'D' en el extremo, sino una cinta ancha con 34 pines. Este se conecta a un conector de 34 pines idéntico al de la serie 8000.

No hay nada realmente malo con la impresora de matriz de puntos suministrada, pero si desea la mejor calidad posible, muy por encima de cualquier cosa que la impresora nativa pueda producir, vale la pena considerar reemplazarla.

La mayoría de las impresoras necesitan estar conectadas a un puerto o interfaz paralelo, y como cualquiera que no posee un PCW 9512 y haya considerado comprar una nueva impresora, otros PCW no poseen una. Anteriormente, el 9512 era la única máquina que tenía uno de estos instalado de manera estándar, por lo que los propietarios de otros PCW tuvieron que comprarlos por separado.

Sin embargo, aunque el PcW10 está construido dentro de la misma carcasa que el 9256, Amstrad de alguna manera ha logrado hacer malabarismos con el espacio e incluir una interfaz paralela, para que pueda enchufar una nueva impresora de inmediato.

Anteriormente, si conectaba una impresora externa a una PCW 9512, habría tenido que ingresar el comando DEVICE LST.PAR [RETURN] antes de que CP/M la reconociera. Esto le dice a CP/M que la impresora (LST) está conectada a la interfaz paralela (PAR).

Si probó esto en un PcW10, recibirá un mensaje de error que dice 'Dispositivo físico no válido'. Una flecha apuntaría a la palabra 'PAR' y usted volvería a la solicitud A>. La razón de esto es que el puerto paralelo de la impresora suministrada con el 9512 era una versión no estándar, y para que CP/M la reconociera, debía ser renombrada como PAR. Si hubiera sido un puerto de impresora estándar, al igual que los instalados en los complementos, se habría llamado 'CEN', para la interfaz Centronics.

La buena noticia es que el puerto de impresora de los PcW1Os es un puerto Centronics estándar, y para reconocerlo, CP/M debe recibir el comando DEVICE LST.CEN. Debido a que no tiene que comprar una interfaz adicional, esto hace que la PCW10 sea una de las PCW más fáciles de actualizar.

Si imprime desde MicroDesign 3 más de lo que lo hace desde cualquier otro programa CP/M, entonces no tiene que ingresar ningún comando en el notoriamente hostil A> prompt porque MicroDesign tiene su propio menú de control de Impresora. Tú accedes a este presionando [EXIT] y seleccionando Opciones. Cuando aparezca la pantalla de opciones, mueve el cursor de 'PCWmatrx' a 'CENTRNIC'. Esto tiene el mismo efecto que cambiar la asignación del dispositivo a CEN en CP/M.

La siguiente línea ofrece las opciones 'NORMAL' y 'WHIZZ'. El puerto de la impresora en el PcW10 es normal, por lo que debe elegir la primera opción. Ahora seleccione el tipo de impresora que ha conectado, presione [ENTER] y guarde esta configuración.

Por supuesto, el puerto de la impresora no es solo para imprimir. Es un canal de comunicaciones muy útil a través del cual se puede enviar información hacia o desde otra computadora. Durante el año 1992, otra computadora de bajo presupuesto de Amstrad, la NC100 compatible con PC y su descendencia, la NC200, habian sido adquiridas por usuarios de PCW debido a su tamaño y portabilidad. El método más fácil de transferir información de la PCW a estas máquinas es con el producto de software y cable de Arnor: el LapCat.

En el pasado, era necesario que los usuarios obtuvieran un puerto centronics adicional, pero esto es otra cosa con la que los propietarios del nuevo PcW10 no tendrían que preocuparse. Y esto hace que el PcW10 sea la máquina para usar con el NC100 o 200 ejecutando el programa de instalación y seleccionando los archivos correctos de la sección de impresoras

Recuerde que, ya sea que compre una nueva impresora o continúe usando la suministrada, nunca debe enchufar nada en la parte posterior del PCW cuando está encendido. ¡Hacerlo podría costarle una gran factura en la reparación!

impresora_pcw10.jpg

El Software incluído en el PcW10

Una cosa que no ha cambiado desde que el PCW se fabricó por primera vez, es el software que se suministra con cada nueva máquina. Siempre ha habido un sistema operativo (CP/M) repleto de utilidades y programas esenciales para el mantenimiento del disco y siempre ha habido un procesador de texto: LocoScript.

El PcW10 no es una excepción y viene con CP/M versión 1.12, que incluye todas las utilidades que poseían sus predecesores, así como el lenguaje de dibujo Logo y la versión BASIC 1.48, lo que significa que aún puede escribir todas nuestras funciones de listado.

Los conocedores habituales sabrán que hay tres versiones del procesador de textos LocoScript. El primero, suministrado con los PCW 8256, 8512 y 9256 es LocoScript 1. La serie 9512 vino con el muy actualizado LocoScript 2 que, aunque incorporaba muchas de las funciones de su predecesor, era mucho más fácil de usar. También se agregaron una serie de programas, y muchos propietarios de LocoScript 2 tenían discos de inicio del día que contenían LocoFile, LocoMail y LocoSpell.

La última incorporación a la gama es el muy publicitado LocoScript 3, un avance adicional en la tecnología de procesador de textos que le permite usar diferentes tipos de letra y tamaños de letra en sus documentos. Desafortunadamente, al igual que su antecesor directo, el 9256, el PcW10 se suministra con LocoScript 1 versión 1.50. Teniendo en cuenta el tamaño de su memoria y el hecho de que viene con una impresora de matriz de puntos adecuada, no hay razón para que se quede atascado con LocoScript 1. De hecho, teniendo en cuenta el tamaño de la memoria y la impresora incorporada, también podría obtener LocoScript 3 …

A continuación una imagen de los archivos suministrados en el disco de sistema del PcW10.

directorio_pcw10.jpg

Algunos programas para el PcW10

Como ya hemos mencionado, el primer programa que querrá cambiar es probablemente LocoScript 1. Esta antigua encarnación del procesador de textos más popular de PCW es bastante fácil de usar pero es un poco o demasiado simplista para los gustos de muchas personas. LocoScript 2 es mucho más útil, pero ¿por qué no ir todo el camino y pasar directamente a LocoScript 3?

Esta última versión le permite imprimir hasta cuatro fuentes diferentes en un documento, algo que no es posible en LocoScripts 1 o 2. Y no se trata solo de diferentes tipos de letra, puede tener tantos tamaños de letra como desee, todo, desde titulares, pancartas y hasta letras muy pequeñas.

Instalar LocoScript 3 es bastante fácil para los no iniciados, y los resultados que obtendrá de la impresora nativa del PcW10 son bastante claros.

Alternativamente, si desea un poco más que un procesador de textos, puede optar por la popular suite Mini Office Professional. Esto incluye un procesador de texto muy básico sin un corrector ortográfico, una hoja de cálculo, una base de datos y una sección de comunicaciones para enviar información entre PCWs.

El otro programa importante de PCW es MicroDesign 3. Esto también funciona muy bien con el PcW10 pero, al igual que LocoScript 3, producirá resultados aún mejores si agrega una nueva impresora. MicroDesign 3 fue el tema de varios lanzamientos de nuevos productos que revolucionaron fácilmente la forma en que funcionaba el PCW.

Existía todo un universo de discos complementarios para MicroDesign 3. La mayoría de estos incluían imágenes prediseñadas y fuentes adicionales, y pudiendo soportar un ratón y un escáner de mano. Todos estos son compatibles con el PcW10.

Un programa que preocupaba a muchas personas, en términos de compatibilidad, era Flipper 3. Este programa (que divide la memoria de su PCW para que pueda ejecutar varios programas al mismo tiempo) es específico de la máquina.

Afortunadamente, no hay ningún problema con el nuevo PcW10, y todo lo que tiene que hacer es asegurarse de tener la versión 3.10, que es la que es compatible con la nueva máquina. SCA Products, los creadores de Flipper 3, también producian la hoja de cálculo Rocket y ForeWord, el procesador de ideas. Ambos productos funcionan bien con el PcW10.

La versión de PcW10 de CP/M es muy similar a la de todos los otros PCW recientes y, por lo tanto, todos los programas que hemos revisado en el pasado y todos los programas que revisaremos en el futuro deberían funcionar con el PcW10, y lo mismo por hardware.

Opiniones de los expertos

Tras la llegada del PcW10, éste anunciaba una nueva era de la informática para la fraternidad del PCW, pero su impacto no solo sería sentido por los nuevos usuarios, sino que tuvo un efecto tremendo para la industria de la época.

Peter Mydlarz, de productos SCA, daba su opinión sobre el futuro y el presente de la nueva máquina:

  • “El PcW10 es muy interesante. La nueva RAM de 512k es casi adecuada. Los usuarios del nuevo PCW como los anteriores del 9256 pueden conectar fácilmente una memoria MiniRam adicional sin adaptadores para obtener hasta 2 megabytes. Los Prolinks también se conectan directamente para proporcionar comunicaciones en serie a otra computadora o módem.”
  • “La versión actual de Flipper 3 cambia entre LocoScript 3 y CP/M, recomedando 1 megabyte. La hoja de cálculo Rocket va muy bien, y Fireword todavía proporciona un editor de texto útil para LocoScript y MicroDesign.

Peter Langford, de Silicon City decía:

  • “Aunque los 256k adicionales de memoria interna nos privan de uno de nuestros mercados de actualización, los propietarios obtendrán el beneficio de la compatibilidad inmediata con LocoScript 3, MicroDesign 2 y 3, Flipper, Fireword y la mejora de Rocket.”
  • “El nuevo PcW10 tiene más memoria que el 9256, hay ocasiones en las que se necesita aún más espacio en la unidad M: y Silicon City lo ha tenido en cuenta. Tenemos una memoria adicional para ejecutar Flipper 3 y LocoScript 3 con fuentes adicionales, y una gama de MiniRams de hasta 1.5 MB adicionales que se han actualizado para compatibilidad.”
  • “La bienvenida incorporación de un puerto de impresora Centronics simplificará la actualización de la impresora y tenemos un adaptador especial 'dongle' para otros periféricos y podemos suministrar una unidad B: de stock.”

Cirtech, el fabricante de SpeedPrint, Gem Hard Disc y la plataforma Transmet que permite que se agreguen complementos al 9256, pensaban que Amstrad podría haber ido un poco más allá.

  • “El PcW10 representa otra oportunidad perdida, Amstrad podría haber mejorado seriamente el rango del PcW en términos de rendimiento y capacidad de almacenamiento - 512k de RAM no es suficiente hoy en día, ni tampoco es una unidad de procesamiento lenta de 4MHz Z80 o unidades de disquete de baja capacidad”.
  • “Afortunadamente para Cirtech y otros fabricantes de complementos, Amstrad decidió no mejorar drásticamente el rendimiento. Esto significa que nuestros productos para mejorar el rendimiento están disponibles para el PcW10. En las pruebas, todos los productos de Cirtech funcionaron bien con la nueva máquina y una nueva versión de Transmet es inminente, una buena noticia para cualquiera que quiera agregar periféricos. También hay muy buenas noticias sobre SpeedPrint. Después de consultarnos, Amstrad diseñó una modificación al PcW10 que permite que un Sprinter externo se conecte al puerto de expansión sin necesidad de modificaciones internas”

Locomotive Software estaba muy contento con el nuevo PcW; Howard Fisher decía:

  • “El PcW10 es la máquina ideal para LocoScript 3. Al destacar la memoria mejorada y el puerto de impresora incorporado, se puede enchufar una impresora Bubble Jet o Laser, agregar el paquete de soporte de impresora y obtener una impresión de excelente calidad”.

Una última palabra de Creative Technology, la gente de MicroDesign:

  • “Nos gustaría dar la bienvenida al nuevo PcW10. Con una memoria de 512k y una impresora de matriz de puntos, el PcW10 representa una configuración ideal de bajo presupuesto para ejecutar MicroDesign 3 y es totalmente compatible con el KeyMouse.”
  • “El nuevo tipo de puerto de impresora Centronics permite la impresión normal desde MicroDesign 3, pero no la impresión “Whizz” a menos que tenga la última versión del programa. Para esta opción, debe asegurarse de que su MicroDesign sea la versión 3.30 o superior”.

Por lo tanto, la bienvenida a la industria era generalmente lo suficientemente cálida. Si a los usuarios les gustaba en el mismo grado, el PCW10 sobreviviría en el futuro.

es/pcw10.txt · Última modificación: 2020/01/30 13:22 por jevicac